Access to work in Jordan & Lebanon for Syrian refugees, migrant workers & host populations

Get RSS feed of these results

All components of this story

Article
27 March 2017

Commentary: "I visited a Syrian refugee camp, & here’s what business leaders should know"

Author: John Fallon, CEO of Pearson, in Fortune (USA)

...While government leaders work towards a political solution, business leaders have a valuable role to play not only through charitable activities, but through real investments. Last September, I visited the Za’atari refugee camp in the north of Jordan with Save the Children, where 80,000 Syrians live, work and learn. Listening to young people, their parents and teachers talk about their experiences at the camp made a huge impression on me...The Syrians I met were focused on gaining the knowledge and skills to help them find a future job... build their own businesses and drive the growth of their country once the fighting has ended. It’s in everyone’s interests for business to invest in these people as much as they’re investing in themselves...All of this is happening at a time when 40% of employers worldwide can’t fill vacancies because they lack properly trained workers. As leaders, we have a moral and a business responsibility to move young people into that workforce pipeline, regardless of their background. Companies opening these opportunities are seeing benefits for their business and those striving for a better life. Microsoft and Pearson are working with Syrian refugee students in Jordan and Lebanon to administer MS Office exams so students can gain practical skills. Chobani has a program to hire refugees resettled in the US and LinkedIn is leveraging its platform in Sweden in a pilot program to match refugees with jobs there. These partnerships are important because they provide sustained support after the initial humanitarian emergency. But none of them can be successful until we address the need to educate Syria’s young people...The world’s largest companies have a responsibility. Businesses have the reach, expertise and resources to make a real difference for people affected by conflict...

Read the full post here

Article
+ العربية - Hide

Author: هيومن رايتس ووتش

لبنان: سياسة اللجوء الجديدة خطوة إلى الأمام، 14 فبراير 2017

قالت "هيومن رايتس ووتش" اليوم إن قرار إلغاء الرسوم الباهظة التي منعت العديد من السوريين من الحفاظ على وضع قانوني في لبنان هو خطوة إيجابية. لكن يبدو أن القرار يستبعد عددا من اللاجئين الأكثر عرضة للخطر. الإجراءات الجديدة، التي أعلن عنها الأمن العام الأسبوع الماضي، ستسقط رسم الإقامة السنوية البالغ 200 دولار عن اللاجئين السوريين في لبنان، شرط أن يكونوا قد سُجلوا لدى  "المفوضية السامية للأمم المتحدة لشؤون اللاجئين" (المفوضية) قبل 1 يناير/كانون الثاني 2015، أو حصلوا على الإقامة بناء على شهادة المفوضية مرة واحدة على الأقل عام 2015 أو 2016... يستثني القرار السوريين غير المسجلين لدى المفوضية، أي ما يقارب 500 ألف شخص وفقا لتقديرات الحكومة. في 6 مايو/أيار 2015، علقت المفوضية تسجيل اللاجئين السوريين في لبنان بناء على طلب من الحكومة اللبنانية... 

اعتمد لبنان شروط إقامة جديدة في يناير/كانون الثاني 2015، لم يستطع معظم اللاجئين استيفائها. دون تمتعهم بإقامة، يمكن  اعتقال اللاجئين وتقييد حركتهم. يصعّب عليهم ذلك العمل... أدى العجز عن العمل إلى تفاقم الفقر وسط اللاجئين، مما يؤدي إلى زيادة عمل الأطفال والزواج المبكر. انعدام الصفة القانونية ترك اللاجئين عرضة لمجموعة من الانتهاكات، منها الاستغلال في العمل، الانتهاكات الجنسية، والعجز عن اللجوء إلى السلطات لطلب الحماية خوفا من أن تعتقلهم الشرطة بسبب انتهاء صلاحية إقامتهم... وجدت هيومن رايتس ووتش أن مكاتب الأمن العام تطبق سياسات الإقامة بشكل غير متسق، بما في ذلك عن طريق الاشتراط على اللاجئين المسجلين لدى المفوضية الحصول على كفيل، وتوقيع السوريين على تعهد بعدم العمل حتى بعد إلغاء هذا الشرط في 2016.

Read the full post here

Report
20 March 2017

Jordan: Working and living conditions of migrant workers & refugees

Author: Tamkeen Fields for Aid

“Walled in by Alienation: Working and Living Conditions of Migrant Workers in Jordan”, 03 Mar 2017

...[This report] brings attention to the fact that the number of migrant workers in Jordan is close to 1,200,000 and that the number holding a work permit is 315,016. The report adds that Jordan has taken substantial and concrete steps to protect migrant workers legislatively, even though some practices and gaps hinder these measures. [it] shows that migrant workers in particular are exposed to numerous violations because of their presence in a foreign country with limited social and economic support... it is important to implement a system that seeks to protect the rights of migrant workers through providing them social assistance and services. If methods of prevention and protection fail, it is important to prosecute those who violate the human rights of workers. The report also discusses several topics such as: the international and local legal framework for migrant workers, their work conditions and environment, their numbers, nationalities, and distribution across sectors of work. Furthermore, one section of the report is set aside to talk about the victims, and suspected victims, of human trafficking in Jordan. Another segment will discuss the detention of migrant workers and alternatives to detention...The report also addressed the conditions of Syrian refugees in the labor market... it also discussed the common reasons for regular migrant workers becoming irregular. Among the most important of these reasons was employers not renewing work and/or residency permits and the applications of a system where foreign workers are prohibited from certain professions.

Read the full post here

Article
+ العربية - Hide

Author: عبدالله الربيحات

"وزارة الزراعة تؤكد أن القرار الحكومي يهدف لتصويب الاختلالات والفاعليات الزراعية تحذر: رفع رسوم تصاريح العمالة الوافدة يدمر القطاع"، 16 فبراير 2016

حذر ممثلو الفاعليات الزراعية من ان قرار الحكومة الاخير بتوحيد ورفع رسوم تصاريح العمالة الوافدة سيؤدي الى الحاق اضرار كبيرة بالزراعة والمزراعين وباقي القطاعات المرتبطة بالانتاج الزراعي، فيما دافعت وزارة الزراعة والحكومة عن قرارها باعتباره جاء لـ"تصويب اختلالات عديدة في عملية منح التصاريح للعمالة الوافدة في الزراعة".

كما حذرت  من ان يؤدي القرار الى "ارتفاع اسعار المنتجات الزراعية في السوق المحلية، نتيجة انخفاض العرض"، فضلا عن "خسارة حصتنا في اسواق الخضار والفواكة الخارجية، ما يحرمنا مما لا يقل عن مليار دينار بالعملات الصعبة سنويا".

ومن جهتها، دافعت وزارة الزراعة عن القرار الحكومي، وقال الناطق الاعلامي باسمها نمر حدادين، ان الهدف من القرار "تصويب أوضاع العمال كإجراء اصلاحي في قطاع العمل، لتوحيد رسوم التصاريح والمبالغ الاضافية التي تستوفي من الزيادة"، مبينا انه "سيخصص جزء منها لدعم صندوق التشغيل بهدف التدريب والتأهيل لاشراك الشباب الاردنين الراغبين بالعمل، فيما يذهب جزء من الزيادة لدعم القطاع من خلال دعم صندوق المخاطر الزراعية والتوسع في تغطية مخاطر زراعية اخرى، ودعم مربي الثروة الحيوانية والصادرات الزراعية ومؤسسة الاقراض الزراعي".

Read the full post here

Article
27 February 2017

Jordan and Lebanon: Syrians face significant legal obstacles and discrimination in accessing the job market

Author: Rasha Faek, Al-Fanar Media

Little Hope of Jobs for Syrians in Lebanon and Jordan, 25 February 2017

In Lebanon, Majd Yassin, a 29-year old Syrian with a master’s degree in education from the University of Damascus, managed to find a job two years ago at an international organization concerned with refugee affairs. But she has to work as a volunteer on a temporary contract, getting only a small stipend for her efforts, because the organization has not been able to secure a permit for her. Just to be able to continue to legally live in Lebanon, Yassin was forced to enroll in a university, so that she could get a student residence permit. “This is the only possible residence permit in Lebanon today,” she said. “Work permits can’t be obtained, for they require a Lebanese sponsor and the payment of a large sum of money.” The sponsor has to pay the government to get the work permit, and few Lebanese companies want to take on this difficult, bureaucratic and expensive task. In addition, the aspiring Syrian worker is often forced to make a hefty “under-the-table” payment to the company to secure one … In Jordan, work laws bar foreigners, including Syrians, from working in many professions. The professions in which foreigners can work include construction and agriculture.  Meanwhile, the law lists 18 other fields that cannot be pursued by non-Jordanians, including such jobs as working in a warehouse, in a gas station or as a secretary.

Read the full post here

Report
27 February 2017

Jordan: NGO evaluation reveals weaknesses of international assistance programme to improve economic opportunities for refugees & vulnerable Jordanians

Author: International Rescue Committee

"In Search of Work - Creating Jobs for Syrian Refugees: A Case Study of the Jordan Compact", 22 Feb 2017

...Progress towards improving economic opportunities for refugees and vulnerable Jordanians through implementing the Jordan Compact has been slow and uneven. The Compact is a new type of partnership which perhaps helps to explain some of this. It reflects, in part, the economic, social and structural challenges in the Jordanian context, such as high unemployment rates and a poor investment climate. Importantly, it also reveals weaknesses in the Compact’s design and management as well as opportunities for how the Compact can better recognise the reality of constraints and facts on the ground, including refugees’ experiences with the work permit and business formalisation processes and the specific vulnerabilities women face in search of safe and decent work...

Read the full post here

Download the full document here

Report
23 February 2017

Jordan: UNHCR compact 1 year on - challenges for access to school & work for Syrian refugees remain

Author: United Nations High Commissioner for Refugees

"UNHCR consultations with refugees – The Jordan Compact, one year later, Understanding main challenges, analysis of the group discussions", 29 Jan 2017

...consultations with refugee leaders and active members of the CSCs (Community Support Committees) were organized by UNHCR Amman to discuss education and livelihoods over the last year, priorities in the Jordan compact...The difficult economic situation of families was mentioned by all groups as main obstacle to school attendance; the distance of school and lack of transport...Lack of documentation prevents access to school...Refugee community leaders discussed the lack of information about available jobs. There are no opportunities for well-educated refugees, nor possibility to regularize jobs in higher professions (doctors and other professionals). The fact that work permits are attached to a job/contract is not conducive for daily/seasonal jobs (in which many refugees are engaged) and discourages formalization; minimum salary jobs (190 JDs) and long working days are not attractive as it does not leave time for occasional (daily or seasonal) jobs. In addition, it is difficult to change job, especially for those who work in factories, as a new job requires to start the work permit procedure all over again...All groups asked for flexible solutions that would give more opportunities to work – rather than limiting opportunities for regularized work - both in terms of types of occupation as well as in terms of allowing freelance, self-employed work. Work permits should not be tied to an employer but rather to the person, based on certifiable skills... All groups asked for flexible solutions that would give more opportunities to work – rather than limiting opportunities for regularized work - both in terms of types of occupation as well as in terms of allowing freelance, self-employed work. Work permits should not be tied to an employer but rather to the person, based on certifiable skills...

Read the full post here

Report
+ العربية - Hide

Author: المرصد العمالي الأردني (الفينيق)

شبهات بالاتجار بالبشر على عمال مهاجرين في مدينة الحسن الصناعية

مصنع القمة للألبسة_المرصد العمالي الأردني

أصدر المرصد العمالي الأردني تقريراً حول ظروف عمل العاملين في مصنع القمة للألبسة في مدينة الحسن الصناعية، في إربد، والانتهاكات التي يتعرضون لها منذ سنوات من قبل إدارة ... مصنع القمة (شركة قمة الخياطة لصناعة الألبسة) في مدينة الحسن الصناعية... فبعد أن فقد (العمال) القدرة على تحمل كمًا هائلا من الانتهاكات، يتعرضون لها منذ سنوات من قبل إدارتهم، قرروا الدخول في إضراب عن العمل احتجاجًا على ظروف عملهم ومعيشتهم الصعبة، أملًا في لفت الأنظار لمأساتهم وإيجاد حلول لها، لكن ورغم ان الاضراب مستمر منذ حوالي أسبوعين، إلا أن لا استجابة لمطالبهم، بل تحاول إدارة المصنع التضييق عليهم اكثر، في ظل تراخي الجهات ذات العلاقة عن أداء الدور المتوقع منها في مثل هذه الحالات ... العمال يطالبون بإيقاف العنف الجسدي واللفظي الذي يتعرضون اليه بشكل مستمر من قبل مديري الإنتاج، لحثهم على العمل بشكل أسرع، حيث لجأت إدارة المصنع في الأشهر الأخيرة لالغاء جزء كبير من ساعات العمل الإضافية، واجبار العمال على إنتاج عدد أكبر من قطع الملابس ضمن ساعات عملهم الرسمية ... وفي الوقت الذي يطلب من العمال بذل جهود جبارة في العمل، لا تقدم لهم الإدارة وجبات طعام مشبعة وكافية ومتنوعة... لا يقف الأمر عند هذا الحد، فالمعاناة تتفاقم في السكن الذي من المفترض ان يكون مكان راحة للعمال بعد ساعات عمل طويلة، لكنه على النقيض من ذلك، هو جحيم آخر بعد المصنع، حيث مياه الشرب موضوعة في عبوات بلاستيكية في الطابق الأرضي للمبنى، ولا تتوفر دائما، ولا يوجد مطبخ في السكن، ولا أجهزة تلفزيون، ولا يوجد خزائن للملابس في سكن العمال الذكور، مما يضطرهم لتعليق ملابسهم بشكل عشوائي في السكن، ناهيك عن بعدها عن مكان العمل في المصنع ما يقارب كيلومترين، يسيرها العمال صباحا ومساء، دون توفر وسيلة نقل تقيهم الأمطار والبرد في فصل الشتاء، ولا توفر إدارة المصنع أي مستلزمات للعمال من اغطية وشراشف ووسائد النوم، مع العلم انه لا يوجد به أي نوع من أنواع التدفئة، باستثناء مدافىء كهربائية صغيرة واحدة في كل غرفة.

التقرير الكامل

Read the full post here

Item
12 February 2017

Jordan: NGO reports poor working conditions and degrading treatment for migrant workers in garment factory in Al Hassan Industrial Zone

Author: Tamkeen Center (Jordan)

Workers in a clothing factory at Al Hassan Industrial Zone, 12 February 2017

Tamkeen Fields for Aid Center expresses its strong condemnation and denunciation regarding the inappropriate working conditions and degrading treatment, in which 100 workers in one of the clothing companies at Al Hassan Industrial Zone, amounting in some of them to Human Trafficking crime and forced labour conditions…The violations against the workers, include…Some female workers were subjected to physical assault by the owner of the factory… The factory delayed in paying the salaries of workers for 10 days after the due date...The workers have been promised better working and living conditions... Unhealthy housing environment, where every eight workers are staying in one room, poorly ventilated…causing the spread of insects; bad and unsanitary bathrooms; no kitchen is provided in the housing; workers are not allowed to take sick leaves, whatever the case, and in the case of the absence of any of the workers, they deduct from his/her salary; Large amount of money are deducted from the salaries of the workers in case of a simple mistake, could reach the half of the salary amount. E.g.; one of the workers had her salary deducted for one week because of absence from work for one day because she was suffering from pain in her foot…Eighty male and female workers from Bangladesh and India had their passports confiscated for four months under the pretext of completing the issuance of the work and residency permits, but until the date of the complaint no action was taken, not even a medical check, which is the first step to initiate the issuance of work permits. By following-up the case of workers at the factory, we concluded the following: As a result of the conditions reported, the case was referred to Ramtha Prosecutor as an offense of human trafficking… No precautionary action was taken by any of the authorities…to protect the victims during the investigation and trial stage… The workers began to demand for their rights, but they were threatened…Twenty workers were selected for dismissal.

[BHRRC has not been able to reach the factory and is in the process of reaching out to brands outsourcing from the factory and will publish their responses once received]

 

A picture of a bathroom at the factory (courtesy of Tamkeen)

Bathroom_Textile_Factory_HassanIndustrialZone_Tamkeen

Read the full post here

Item
+ العربية - Hide

Author: مركز تمكين (الأردن)

جملة انتهاكات بحق عاملين في مصنع ألبسة بمدينة الحسن، 12 فبراير 2017

يعرب مركز تمكين للدعم والمساندة عن استنكاره الشديد وادانته البالغة لظروف العمل غير اللائقة والمهينة التي يعمل فيها ما يقارب الـ1000 عامل وعاملة في إحدى شركات الألبسة في مدينة الحسن الصناعية، التي ترقى في بعضها إلى جرائم اتجار بالبشر وظروف عمل جبري...وتتمثل الانتهاكات التي يتعرض لها العاملين بما يلي: تعرضت بعض العاملات للاعتداء الجسدي من قبل صاحب المصنع؛ يتأخر المصنع في تسليم العمال رواتبهم بعد 10 أيام من الموعد المحدد...جرى وعد العمال والعاملات بظروف عمل وسكن أفضل، لكن الواقع كان مغايراً لتلك الوعود...بيئة السكن غير صحية، حيث كل 8 عمال يقيمون في غرفة واحدة سيئة التهوية والتشميس مما تسبب في انتشار الحشرات؛ الحمامات سيئة وغير صحية؛ لا يوجد مطبخ في السكن؛ لا يسمح للعاملين بأخذ إجازات مرضية مهما كانت الحالة، وفي حال تغيب أي عامل يُخصم من راتبه؛ يُخصم من العاملين مبالغ مالية كبيرة في حال خطأ بسيط، قد يصل الخصم إلى نصف الراتب، ومثال على ذلك خُصم من إحدى العاملات أسبوع من راتبها بسبب تغيبها عن العمل ليوم واحد لأنها كانت تعاني من ألم في قدمها...جرى حجز جوازات سفر ثمانين عاملة من بنجلاديش وعامل هندي لمدة 4 أشهر بحجة إتمام معاملات استصدار تصاريح العمل وأذون الإقامة، لكن حتى تاريخ الشكوى لم يتخذ أي إجراء ولا حتى الفحص الطبي، الذي يُعتبر الخطوة الأولى للشروع في إصدار تصاريح العمل. وبمتابعة حالة العاملين في المصنع خلصنا إلى النتائج التالية: نتيجة الأوضاع التي جرى الاخبار عنها، أُحيلت الدعوى إلى مدعي عام الرمثا بجرم الاتجار بالبشر... لم يجري اتخاذ أي اجراء احترازي من قبل أي جهة مختصة... نتيجة الظروف السيئة قام العمال بالاحتجاج ...جرى اختيار عشرين عاملا من العمال لفصلهم اتخاذ اجراءات البدء بفصل العمال عقابا لهم على المطالبة بحقوقهم.

(لم يتمكن مركز موارد قطاع الأعمال وحقوق الإنسان من التواصل مع المصنع، وسيقوم المركز بمحاولة التواصل مع شركات الملابس التي تتعامل مع المصنع ليطالبهم بالرد على الاتهامات الموجهة للمصنع)

صورة لإحدى المراحيض في المصنع
Bathroom_Textile_Factory_HassanIndustrialZone_Tamkeen

Read the full post here