New briefing on legal accountability: Corporate impunity is common & remedy for victims is rare

Get RSS feed of these results

All components of this story

Article
22 June 2017

When corporate impunity trumps human rights

Author: Sudeep Chakravarti, Livemint (India)

Corporate impunity is an unpopular subject in India. And that is precisely why I like to bring it up from time to time, using examples from here and elsewhere to trigger some degree of introspection over this most vexing of issues.

The most recent trigger was provided by that excellent aggregator and researcher, UK-based Business and Human Rights Resource Centre (BHRRC), with its 2017 tracker report on the subject. It is simply titled, Corporate impunity is common and remedy for victims is rare...

BHRRC has globally tracked 450 instances of attacks and active harassment in the past two years against human rights defenders, who specifically demanded corporate responsibility and accountability. Though countries of Central and South America occupy the largest bandwidth—with local and transnational businesses complicit with governments—India has a large footprint in Asia, along with China, the Philippines, Vietnam, Indonesia and Thailand.

Instances include what the Centre terms “judicial harassment”—the most frequent occurrence, designed to grind down opposition—and “killings, beatings and threats for demanding justice”...

Read the full post here

Article
+ Español - Hide

Author: Ciara Dowd y Elodie Aba, Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos, en openDemocracy

Actualmente existe una crisis de impunidad respecto a las violaciones de derechos humanos por parte de las empresas...Los defensores de derechos humanos que trabajan en temas de rendición de cuentas empresarial han enfrentado asesinatos, golpizas y amenazas...El tipo de ataque más frecuente es el acoso judicial (40 % de los casos)...La desigualdad de poder y recursos...significa que es posible que muchos activistas cedan a las exigencias de las corporaciones en lugar de participar en una costosa batalla legal. Este efecto paralizador es inconmensurablemente peor cuando los defensores enfrentan amenazas de agresión física y muerte...Los gobiernos deben despenalizar la difamación...promulgar leyes que protejan...y proporcionar un entorno propicio y espacios cívicos abiertos...[Además l]os gobiernos deben aprobar leyes que aborden las demandas estratégicas contra la participación pública...Las corporaciones pueden contribuir a que los gobiernos mejoren....[y l]as empresas también pueden redactar políticas específicas sobre los defensores de derechos humanos...

Read the full post here

Article
+ Français - Hide

Author: Ciara Dowd et Elodie Aba, Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme, dans openDemocracy

Il y a une crise de l'impunité dans les violations des droits de l'homme par les entreprises et cela ne fait qu'empirer…

…[N]ous avons dû consacrer une bonne partie de notre dernier Bulletin Annuel aux menaces proférées contre les militants et avocats qui travaillent sur la responsabilité des entreprises…

Les défenseurs des droits de l'homme qui travaillent sur la responsabilité des entreprises sont victimes de meurtres, agressions physiques et menaces, et obtiennent rarement justice, pour ne pas dire jamais. De plus, la loi est souvent utilisée comme arme…

Ces types de harcèlement judiciaire ne sont souvent pas destinés à gagner des procès, mais plutôt à réduire au silence les défenseurs des droits de l'homme et les empêtrer dans des contentieux coûteux…

Des procès de ce genre ont un effet dissuasif sur l'activisme et le plaidoyer sur les droits de l'homme…

Les gouvernements devraient dépénaliser la diffamation…promulguer des lois pour protéger les défenseurs des droits de l'homme et leurs avocats contre le harcèlement, et créer un environnement propice et un espace civique ouvert pour ceux qui travaillent dans le domaine de la responsabilité juridique des entreprises…

Les entreprises peuvent inciter les gouvernements à apporter des améliorations en exprimant leur opposition à l'action ou la législation gouvernementale qui menace de fermer l'espace civique…

Read the full post here

Article
23 May 2017

Why it’s getting harder (and more dangerous) to hold companies accountable

Author: Ciara Dowd & Elodie Aba, Business & Human Rights Resource Centre, on openDemocracy

There is a crisis of impunity for corporate human rights abuses and it is getting worse…

…[W]e have had to dedicate a significant portion of space in our latest Annual Briefing to the threats directed at advocates and lawyers working on corporate accountability…

Human rights defenders working on corporate accountability have faced killings, beatings and threats and are rarely, if ever, able to obtain justice. Moreover, the law is often used as a weapon…

These types of legal harassment are often not intended to be successful claims, but rather are designed to silence human rights defenders by tying them up in costly litigation processes…

Lawsuits like these have a chilling effect on human rights activism and advocacy. The inequality of power and resources between large corporations with teams of lawyers and grassroots human rights defenders means that many activists may give into the demands of corporations rather than enter a costly legal battle…

Governments should decriminalise defamation,…enact laws to protect human rights defenders and their lawyers from harassment, and provide an enabling environment and open civic space for those working on corporate legal accountability…

Corporations can influence governments to improve by voicing opposition to governmental action or legislation that threatens to close the civic space…

Read the full post here

Article
+ Français - Hide

Author: Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme

Le Bulletin de cette année met en exergue l'impunité grandissante des entreprises impliquées dans des violations des droits de l'homme...Des entreprises peu scrupuleuses ciblent de plus en plus les activistes, en faisant usage du système judiciaire pour les tenir responsables, par le biais de la répression et des procès. Des entreprises individuelles et gouvernements peuvent gagner ces procès, mais les coûts sont élevés pour la société au sens large, notamment sur le climat des affaires fondé sur le respect de sociétés ouvertes, l'espace civique, les droits de l'homme et l'état de droit.      

C'est un cercle vicieux; l'impunité grandissante fait que des entreprises enhardies et sans scrupules cherchent le profit à n'importe quel prix, allant jusqu'à cibler ceux qui les critiquent; et les attaques perpétrées contre les militants et les avocats freinent les efforts pour tenir les entreprises responsables ce qui favorise l'impunité. Heureusement, quelques gouvernements et entreprises se mobilisent et certains tribunaux ont pris des décisions qui peuvent briser ce cycle, et cela mérite de s'en inspirer et de miser sur elles. Des experts mondiaux de grande envergure notamment aux Nations-Unies ont déterminé des mesures pratiques supplémentaires qui permettraient d'améliorer l'accès des victimes au recours et de lutter contre l'impunité.      

Le bulletin annuel comprend deux parties : 

1. Augmentation de l'impunité d'entreprises sans scrupules concernant les violations des droits de l'homme

2. Des occasions de s'attaquer à l'impunité se présentent

Nous concluons par des recommandations adressées aux gouvernements qui ont un rôle essentiel de protection des défenseurs et militants des droits de l'homme, et aux entreprises et à leurs avocats.  

Le bulletin complet est disponible ici (uniquement en version anglaise).

Download the full document here

Article
+ Español - Hide

Author: Centro de Información sobre Empresas & Derechos Humanos

El Informe Anual de este año evidencia el aumento en la impunidad de las empresas en abusos a derechos humanos...Las empresas sin escrúpulos están, crecientemente, volviendo un blanco a los/las activistas, que utilizan el sistema judicial para demandar que éstas rindan cuentas, con represión y demandas legales. Empresas y gobiernos pueden llegar a ganar estos casos, pero con un alto costo para la sociedad en general, incluyendo al ambiente empresarial construido sobre el respeto de sociedades abiertas, el espacio cívico, los derechos humanos y el Estado de derecho.  

Es un círculo vicioso: la creciente impunidad alienta a empresas sin escrúpulos a buscar ganancias a cualquier costo, incluso transformando en un blanco a sus críticos, y los ataques a activistas y abogados/as desincentivan los esfuerzos para que las empresas sean responsables, fomentando la impunidad. Afortunadamente, algunos, aunque pocos, gobiernos y empresas han dado pasos y algunas cortes han emitido sentencias que pueden romper este ciclo y sobre las cuáles podemos aprender y construir. Expertos/as líderes a nivel global, incluyendo aquellos/as en las Naciones Unidas, han identificado medidas prácticas adicionales que aumentarían el acceso de las víctimas a remedios y contrarrestarían la impunidad.
Este Informe Anual tiene dos secciones clave:

1. La impunidad en la que permanecen abusos a derechos humanos de empresas sin escrúpulos está en aumento

2. Las oportunidades para atacar la impunidad están emergiendo

Concluimos con recomendaciones para los gobiernos, quienes tienen un papel fundamental en la protección de defensores/as y activistas; y para las empresas y sus abogados/as.

El Informe completo está disponible aquí (solamente en inglés).

Download the full document here

Report
+ Русский - Hide

Author: Ресурсный центр по вопросам бизнеса и прав человека

В этом году Ежегодный брифинг акцентирует внимание на растущей безнаказанности нарушений прав человека компаниями. В контексте растущего экономического национализма такая ситуация грозит усугубиться, особенно в тех случаях, когда коммерческие интересы способны управлять популистской националистической политикой с целью получения глубокого влияния и ограждения от ответственности. Недобросовестные компании все чаще прибегают к репрессиям и судебным процессам против активистов, которые обращаются за правосудием для привлечения компаний к ответственности. Отдельные компании и правительства могут выиграть эти дела, но для более широкого общества цена слишком высока, в том числе для деловой среды, основанной на соблюдении принципов открытого общества, гражданского пространства, прав человека и верховенства закона.

Это замкнутый круг: растущая безнаказанность придает смелости недобросовестным компаниям к получению прибыли любой ценой, даже не гнушаясь атаками на критикующие стороны, а нападки на правозащитников и адвокатов в свою очередь охлаждают усилия по привлечению компаний к ответственности, что влечет за собой еще большую безнаказанность. К счастью, несколько правительств и компаний предприняли шаги, а некоторые суды вынесли решения, которые могут разорвать эту связь, и заслуживают того, чтобы стать примером и основой для других. Ведущие мировые эксперты, в том числе в ООН, определили дополнительные практические меры, которые расширили бы доступ жертв к средствам правовой защиты и противодействовали безнаказанности.

Этот Ежегодный брифинг состоит из двух разделов.

1. Безнаказанность недобросовестных компаний в отношении нарушений прав человека растет

2. Появляются возможности для борьбы с безнаказанностью

В заключение мы предлагаем рекомендации для правительств, которые играют критически важную роль в защите правозащитников и адвокатов, а также для компаний и их юристов.

Полный текст брифинга доступен здесь (только на английском языке).

Download the full document here

Article
+ العربية - Hide

Author: Business & Human Rights Resource Centre

يسلط الملف السنوي لهذا العام الضوء على تزايد إفلات الشركات المتورطة في انتهاكات لحقوق الإنسان من العقاب. في سياق تزايد النزعة القومية في

الاقتصاد، يزداد خطر تفاقم هذه الحالة؛ خاصة حين يكون باستطاعة مصالح الأعمال التجارية أن تستغل السياسات الشعبوية القومية لكي تحصل على نفوذ أكبر يتيح لها تحصين أنفسها من المساءلة بخصوص الانتهاكات التي ترتكبها. ويتزايد استهداف الشركات الأسوأ للنشطاء الحقوقيين الذي يحاولون تحميلها المسؤولية القانونية، وهي تستخدم نظام العدالة لقمعهم وملاحقتهم قضائيًا. قد تكسب الشركات والحكومات تلك القضايا وتحقق أرباحًا فردية، إلّا أن ثمن ذلك يكون باهظًا على المجتمع في مجمله، ويشمل ذلك إفساد بيئة العمل المفترض بناءها على احترام المجتمعات المفتوحة والمجال المدني وحقوق الإنسان وسيادة القانون.

إنها حلقة مفرغة؛ حيث أن حالات إفلات الشركات عديمة المبادئ من العقاب في تزايد، وهي تسعى بمنتهى الجرأة نحو تحقيق المكاسب بأي ثمن، وهي أيضًا تقوم باستهداف من ينتقد ممارساتها، وتشن الهجوم على المدافعين عن حقوق الإنسان وعلى المحامين مما يؤدي إلى تقليل فرص خضوع تلك الشركات للمساءلة القانونية، ويؤدي في النهاية إلى إفلاتها من العقاب. لحسن الحظ، هناك بعض الحكومات والشركات التي اتخذت خطوات إيجابية في هذا الشأن، وأصدرت بعض المحاكم قرارات -جديرة بأن نتعلم منها ونبني عليها- يمكن لها أن تعطل ذلك المسار الفاسد. حدد خبراء رائدون على مستوى العالم –ومن ضمنهم خبراء لدى الأمم المتحدة- تدابير عملية يمكن لها المساهمة في زيادة فرص الضحايا في تحقيق الانتصاف، وتمكينهم من مواجهة مشكلة إفلات الشركات من العقاب.

ينقسم هذا الملف السنوي إلى قسمين.

1-  تزايد إفلات الشركات الأسوأ من العقاب فيما يتعلق بارتكابها لانتهاكات لحقوق الإنسان

 

2- ظهور فرص التصدي لظاهرة إفلات الشركات من العقاب:

نختتم الملف بتوصيات للحكومات بما لها من دور أساسي في حماية المدافعين عن حقوق الإنسان.

يمكنكم الاطلاع على الملف الكامل من خلال هذا الرابط.

Download the full document here

Report
+ 简体中文 - Hide

Author: Business & Human Rights Resource Centre

今年的年度简报聚焦日益严重的公司侵犯人权的有罪不罚现象。在经济民族主义日盛的形势下,有罪不罚现象极有可能进一步恶化——特别是在商业利益借民族主义政治盛行之机扩大影响,保护自己免于承担侵犯人权责任的情况下。无良公司日益将权益倡导者作为打压和诉讼的目标,利用司法系统让他们承担责任。公司和政府也许能赢得这些诉讼,但这将导致极高的社会成本,如对建立在尊重开放社会、公民空间、人权和法治基础之上的商业环境造成负面影响。

这是一种恶性循环;随着有罪不罚现象的日益严重,无良公司将更加肆无忌惮地不惜代价(甚至攻击他们的批评者)追求利润,攻击权益倡导者和律师,用恐吓阻止他们让公司为侵权行为承担责任,助长有罪不罚现象的蔓延。幸运的是,一些政府和公司已采取措施来应对这一问题;一些法院也作出了有利于打破这一恶性循环的值得学习借鉴的判决。全球顶尖的专家,包括联合国的专家,已经确定了一些额外的切实可行的措施,以加强受害者救济和对抗有罪不罚现象。

本期年度简报有两个主题:

1. 无良公司侵犯人权有罪不罚的现象日益严重

2. 解决有罪不罚现象的机会正在出现

在结尾部分,我们向公司及其律师,以及在保护人权维护者和倡导者领域扮演重要角色的政府提出了若干建议。

 

浏览简报全文(目前仅有英文版)

Download the full document here

Article
+ 繁體中文 - Hide

Author: Business & Human Rights Resource Centre

今年的年度簡報聚焦日益嚴重的公司侵犯人權的有罪不罰現象。在經濟民族主義日盛的形勢下,有罪不罰現像極有可能進一步惡化——特別是在商業利益借民族主義政治盛行之機擴大影響,保護自己免於承擔侵犯人權責任的情況下。無良公司日益將權益倡導者作為打壓和訴訟的目標,利用司法系統讓他們承擔責任。公司和政府也許能贏得這些訴訟,但這將導致極高的社會成本,如對建立在尊重開放社會、公民空間、人權和法治基礎之上的商業環境造成負面影響。

這是一種惡性循環;隨著有罪不罰現象的日益嚴重,無良公司將更加肆無忌憚地不惜代價(甚至攻擊他們的批評者)追求利潤,攻擊權益倡導者和律師,用恐嚇阻止他們讓公司為侵權行為承擔責任,助長有罪不罰現象的蔓延。幸運的是,一些政府和公司已採取措施來應對這一問題;一些法院也作出了有利於打破這一惡性循環的值得學習借鑒的判決。全球頂尖的專家,包括聯合國的專家,已經確定了一些額外的切實可行的措施,以加強受害者救濟和對抗有罪不罰現象。

本期年度簡報有兩個主題:

1. 無良公司侵犯人權有罪不罰的現像日益嚴重

2. 解決有罪不罰現象的機會正在出現

在結尾部分,我們向公司及其律師,以及在保護人權維護者和倡導者領域扮演重要角色的政府提出了若干建議。

瀏覽簡報全文 (目前僅有英文版)