Switzerland adopts National Action Plan to implement the UN Guiding Principles on Business & Human Rights

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18 April 2017

Report on the Swiss strategy for the implementation of the UN Guiding Principles on Business and Human Rights

Author: Swiss Federal Council

The present report and the National Action Plan for the Implementation of the UN Guiding Principles on Business and Human Rights (NAP) that it contains have been drawn up in fulfilment of postulate 12.3503 Eine Ruggie-Strategie für die Schweiz ['A Ruggie Strategy for Switzerland']. The document sets out the position and expectations of the Federal Council with regard to the corporate sector, and presents – by means of 50 policy instruments – how Switzerland will implement the UN Guiding Principles on Business and Human Rights. The objective of the NAP is to improve the protection of human rights in the context of business activities. It also helps to communicate what the Federal Council expects of business enterprises, to raise awareness among and facilitate cooperation with the corporate sector, and also to improve the consistency of government action. The NAP does not create any new and legally binding measures. To monitor implementation, the Federal Department of Foreign Affairs (FDFA) and the Federal Department of Economic Affairs, Education and Research (EAER) will join with the various stakeholder groups to set up a six-strong multi-stakeholder Monitoring Group. The NAP will be revised in step with Switzerland’s legislative periods.

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22 December 2016

Analysis and comments by the Swiss Coalition for Corporate Justice on the Swiss Natl. Action Plan on Business & Human Rights

Author: Swiss Coalition for Corporate Justice

...Five and half years after the adoption of the UN Guiding Principles and four years after the adoption of postulate 12.3503 «A Ruggie Strategy for Switzerland», the Federal Council adopted the National Action Plan for Switzerland. While the publication of the NAP represents an important milestone and sets Switzerland among the first countries to endow themselves with such a strategy, its content falls short of expectations. Instead of offering insights on possible and innovative ways to implement the UNGPs, the NAP simply reviews current regulations and policies. This contrasts with the most recent NAPs from other countries, such as Italy, the US and Germany, which went one step further by integrating a comprehensive Baseline Assessment and/or examining the possibility of introducing legally binding measures. Given the high density of transnationally operating corporations domiciled on Swiss territory, the NAP would have been the perfect opportunity for Switzerland to honor its responsibility and show its commitment in the field of business and human rights. The current approach, based exclusively on voluntary measures, does not equip Switzerland with the sufficient tools to safeguard its international reputation. Out of 50 measures presented in the NAP, only six are genuinely new and are circumscribed to promotional activities and the improvement of existing instruments carried out by the Federal Department of Foreign Affairs. While the Federal Council emphasizes its willingness to communicate more clearly on it expectations towards Swiss corporations, the NAP does not explicitly formulate what those expectations entail. The Federal Council’s understanding of the «smart mix» leaves out binding measures even for high-risk sectors such as conflict minerals. No mandatory human rights due diligence is envisioned for state-controlled businesses despite the State’s increased responsibility for the activities of such companies. This conservative stance ignores the current international trend towards mandatory human rights due diligence...

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13 December 2016

NGO criticizes Switzerland’s National Action Plan on Business and Human Rights

Author: European Coalition for Corporate Justice (ECCJ)

...Published on 9 December 2016, the Swiss NAP recognizes that the UNGPs lay the foundation for regulating business from a human rights perspective. The structure of the text carefully follows the recommendations set forth by the UN Working Group. The Federal Council also notes that companies domiciled and/or active in Switzerland must duly fulfill their responsibilities in the field of human rights. Another positive aspect is the Federal Council’s understanding of the implementation of the Guiding Principles as a continuous process. However, the content of the NAP is disappointing. From the outset, the text explicitly excludes any new binding measures. Out of the 50 political instruments listed, 37 pertain to activities already carried out by the Confederation. Seven were already put forward by Federal Council in its Corporate Social Responsibility (CSR) position, adopted in April 2015. The six new measures are limited to marketing (with, for instance, the creation of a Swiss Business and Human Rights Champion prize) and an improved application of existing FDFA instruments (such as the training of embassy staff)...

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Author: cash.ch

Schweizer Unternehmen sollen bei ihren Aktivitäten im In- und Ausland den Menschenrechten besser Rechnung tragen. Um dieses Ziel zu erreichen, hat der Bundesrat einen Aktionsplan gutgeheissen. Dieser enthält jedoch keine rechtlich verbindlichen Massnahmen...Der Bundesrat verabschiedete den nationalen Aktionsplan am Freitag zusammen mit einem Bericht zur Umsetzung der UNO-Leitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte. Mit dem Bericht wird ein Postulat des ehemaligen Nationalrats Alec von Graffenried (Grüne/BE) erfüllt. Die UNO-Leitlinien wurden im Juni 2011 vom Menschenrechtsrat beschlossen. Zu ihnen gehört die Pflicht die Staaten, die Menschenrechte zu schützen, sowie die Verantwortung der Unternehmen, die Menschenrechte zu respektieren. Weiter verlangen sie wirksame Beschwerdeverfahren bei Fällen von Menschenrechtsverletzungen durch Konzerne. Die bundesrätliche Strategie konzentriert sich auf die Verantwortung des Staates, wie das Aussendepartement (EDA) und das Wirtschaftsdepartement (WBF) in einer Mitteilung schreiben. Darunter fielen Fragen zum Schutz der Menschenrechte und zu Beschwerdeverfahren. Ziel sei die Verbesserung der Kohärenz zwischen wirtschaftlichen Aktivitäten und Menschenrechten...

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Author: Conseil fédéral de la Suisse

„Rapport sur la stratégie de la Suisse visant à mettre en œuvre les Principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme“, 9 décembre 2016

 Le Conseil fédéral a adopté…un rapport contenant un plan d’action national sur la mise en œuvre des principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme. La Suisse figure parmi les premiers pays à se doter d’une telle stratégie visant la promotion de la cohérence entre activités économiques et droits de l’homme…La stratégie se concentre sur les devoirs de l’Etat: les aspects de protection des droits de l’homme et des voies de recours. Elle contient 50 instruments visant à promouvoir le respect des droits de l’homme auprès des entreprises suisses, qu’elles soient actives sur notre territoire ou à l’étranger. Ceux-ci comprennent par exemple la promotion de la thématique entreprises et droits de l’homme dans le cadre de consultations politiques ou encore la sensibilisation des entreprises par les représentations suisses à l’étranger...Il est prévu que la mise en œuvre des mesures proposées…se fera sur une base quadriennale, alignée sur les périodes de législature…

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Author: Medienmitteilung Verein Konzernverantwortungsinitiative

Der Verein Konzernverantwortungsinitiative begrüsst die Verabschiedung des Nationalen Aktionsplans für Wirtschaft und Menschenrechte (NAP). Über fünf Jahre nach Annahme der Uno-Leitprinzipien hat die Schweiz nun eine Strategie zu deren Umsetzung. Zwar anerkennt der Plan die Herausforderungen, von 50 aufgeführten Massnahmen sind jedoch nur 6 neu. Mit dem NAP reagiert der Bundesrat auf die 2011 vom Uno-Menschenrechtsrat einstimmig verabschiedeten Leitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte. Der Auftrag dazu stammt aus dem Postulat "Eine Ruggie-Strategie für die Schweiz", das Ende 2012 vom Nationalrat überwiesen wurde. Seither hat sich die Publikation des NAP immer wieder verzögert. Der nun vorliegende Nationale Aktionsplan für die Schweiz anerkennt die Bedeutung der Uno-Leitprinzipien als "regulatorische Grundlage für die verschiedenen Aktivitäten der Unternehmen aus einer Menschenrechtsperspektive."  So folgt er auch vorbildlich der von der zuständigen Uno-Arbeitsgruppe empfohlenen Struktur. Der Bundesrat stellt fest: "In der Schweiz ansässige und/oder tätige Unternehmen sollen ihre menschenrechtliche Verantwortung gebührend wahrnehmen". Zu begrüssen ist zudem, dass der Bundesrat diese Umsetzung als kontinuierlichen Prozess versteht...

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9 December 2016

National report and action plan on business and human rights

Author: Swiss Federal Council

On 9 December 2016 the Federal Council adopted a report outlining a national action plan for the implementation of the United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights. Switzerland is one of the first countries to adopt such a strategy in order to promote coherence between business activities and human rights...The UN Guiding Principles establish a foundation for regulating various business activities from a human rights perspective. The Federal Council’s report was drawn up in response to the parliamentary postulate 12.3503, which was submitted in June 2012 by National Council member Alec von Graffenried. The strategy focuses on the duty of the state to protect human rights and provide access to remedies. It contains 50 instruments aimed at ensuring that Swiss companies operating in Switzerland and abroad respect human rights, for example by including the topic of business and human rights in political consultations and ensuring that Swiss representations abroad raise companies’ awareness of the issue. The report was drawn up following a broad consultation process involving the private sector, non-governmental organisations, social partners, the academic community and research institutes. The measures proposed in the strategy are set to be implemented on a four-year basis synchronized with the legislative periods...

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Author: Schweizer Bundesrat

„Bericht über die Schweizer Strategie zur Umsetzung der UNO-Leitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte“, 9. Dezember 2016

Der Bundesrat hat...einen Bericht mit einem nationalen Aktionsplan für die Umsetzung der Leitprinzipien der Vereinten Nationen für Wirtschaft und Menschenrechte verabschiedet...Die Strategie konzentriert sich auf die Verantwortung des Staates; darunter fallen Fragen zum Schutz der Menschenrechte und Beschwerdeverfahren. Sie enthält fünfzig Instrumente zur Förderung der Einhaltung der Menschenrechte durch Schweizer Unternehmen, die im In- und Ausland tätig sind. Dazu gehören beispielsweise die Förderung der Thematik...im Rahmen politischer Konsultationen oder die Sensibilisierung von Unternehmen durch die schweizerischen Auslandsvertretungen...Die in der Strategie vorgeschlagenen Massnahmen sollen auf einer Vier-Jahres-Basis – analog zur Legislaturperiode – umgesetzt werden...Die Strategie...[fokusiert] insbesondere [auf] folgende Elemente...

1. Neudefinition des Konzepts von sozialer und ökologischer Unternehmensverantwortung

2. Eine Beschreibung der Massnahmen...um die Menschenrechte zu schützen und...Opfern von Menschenrechtsverletzungen einen verbesserten Zugang zur Justiz [zu] ermöglichen...

3. Massnahmen, um die heute bestehenden Zielkonflikte in den politischen Strategien des Bundes zwischen den Zielen zur Förderung der Aussenwirtschaft und den Zielen zum Schutz der Menschenrechte zu lösen...

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